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Chevrolet Camaro - Nacimiento y Trayectoria - 1967 - 1981 Dos Generaciones

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Por Luis Mariano Muñoz

Comenzare con lo que muchos fanáticos de Chevrolet no les gusta oír, El Camaro y su vehículo hermano, el “F Body” o Firebird, no fue una idea original de la General Motors. Fue una copia desvergonzada de la identidad del Ford Mustang, pero el hecho de que haya sido robado no quiere decir que fue una mala idea. Ya que me saque eso del sistema, prosigamos la historia de uno de los grandes del automovilismo.

1ra. Generación: 1967 – 1970

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1967 - Al igual que Ford con el Mustang, cuya plataforma fue basada en el Ford Falcon, Chevrolet hizo lo propio, utilizando el Camaro de 1967 la plataforma de su compacto Nova. Sin embargo, la plataforma de Nova utilizada, fue la del modelo por salir de 1968, una mucho más robusta comparada con la del modelo ’67.

La ingeniería básica del Camaro fue una estructura de diseño “unibody” desde el parabrisas hacia atrás, con un marco de acero separado para todo el frente del auto. La suspensión delantera independiente la formaban brazos doble A, con unas mangas de diferencial solidas y sopandas semi-elipticas en la parte trasera. Típico de los vehículos de la era, los frenos eran de tipo tambor en las cuatro ruedas. Debajo del bonete encontraríamos el anémico pero resistente motor 230 de 6 cilindros en línea que apenas producía 140 caballos de fuerza, que estaba atado a una transmisión manual de 3 velocidades.

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El Camaro básico de 1967, en su versión cupe, tenía un costo de $2,466.00, pero uno podía optar por el modelo convertible y añadir algunas opciones que le daban sustancia al auto, como algunos de los “trim packages” llamados RS y SS.

Consientes que Ford debutaría un nuevo Mustang en el 1967, Chevrolet ofreció una serie de opciones que convertirían el “Camarito”, en un serio contendiente al título de los “pony cars”. El cliente comprador de un Camaro podía seleccionar otra versión del motor de 6 cilindros, esta de 250 pulgadas cubicas y 155 caballos de fuerza, o un V8 de 327 pulgadas cubicas con carburador de dos bocas de 210 caballos (curiosamente el mismo caballaje del Mustang 2 bocas V8 289), o una versión de cuatro bocas del V8 327 con mayor compresión rindiendo 275hp (comparado con el Mustang V8 H.P. de 271hp), o dos versiones del motor grande 396, una de 325hp (Mustang 390/320hp), o la opción caliente de 375hp.

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Esos motores tenían la opción de ser acoplados a transmisiones manuales, “short o wide ratio”, de 3 o 4 velocidades, o una de dos transmisiones automáticas, la tradicional Powerglide de dos velocidades, o la moderna Turbo Hydramatic de tres velocidades.

La opción RS, Rally Sport, traía interiores de lujo y unos focos delanteros que se escondían, y la versión SS o Súper Sport, traía unas franjas decorativas distintivas estilo “bumble bee” en la nariz, un bonete con dos parrillas decorativas, una suspensión Heavy-Duty y gomas D70-14. Un toque especial fue el modelo SS-350, con el totalmente nuevo motor de 350 pulgadas cubicas y 295 caballos de fuerza, el primer motor Chevrolet 350. Los motores podían ser combinados con cualquiera de las opciones de carrocería, RS o SS y precisamente fue un RS/SS convertible, con el motor 396 el que fue el Pace Car de Indianápolis en el 1967.

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Prácticamente fuera de la línea regular de Camaro, Chevrolet presenta en diciembre de 1966, su modelo orientado a las competencias, el Z/28. Este estaba equipado con un nuevo motor V8 302 de alta compresión, alcanzando dicho desplazamiento utilizando un cigüeñal del 283 en el bloque del motor 327. El resultado un motor que giraba a altas revoluciones y cuya cifra de caballaje fue, extremadamente conservadora, 290 caballos de fuerza. La suspensión del modelo Z/28 fue mucho más agresiva que la de cualquier otro modelo de Camaro.

Como fue el performance del primer Camaro? Según la Revista Car Life al probar un modelo SS-350, este recorrió la distancia del cuarto de milla en unos 15.8 segundos a 89mph. Curiosamente la Revista Motor Trend reporto que el mismo auto en manos de ellos, marco 15.4 segundos y 90 millas por hora para los 1320 pies!

1968 - Gracias al innovador sistema de “Astro Ventilation”, algo heredado del Oldsmobile Toronado, Chevrolet elimino la ventanita lateral en el modelo de 1968, y le añadió también las luces marcadoras laterales, un nuevo requisito federal. Mecánicamente, el cambio más significativo entre el 1967 y el 1968, fue el cambio en la suspensión trasera, donde los amortiguadores fueron colocados en lo que se conoce como “staggered shocks”, donde un amortiguador era colocado al frente de la manga del diferencial, y el otro detrás de la misma evitando el llamado “wheel hop”, bajo aceleración brusca.

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1969 – Aun cuando los elementos mecánicos y estructurales del Camaro permanecieron iguales al modelo ’68, el año ’69 trajo muchos otros cambios. Nuevos guarda lodos, paneles traseros, la cobertura de las puertas, la parrilla y los focos traseros le dieron al auto una apariencia más ancha y un perfil más bajo. Un panel de instrumentos rediseñado, asientos mas cómodos trajeron un toque de lujo y comodidad al Camaro. Sin embargo, fue la increíble variedad de motores ofrecidos en el 1969 lo que marco el modelo como “el mejor año modelo en la historia del Camaro”.

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Comenzando desde abajo, el ’69 vio el nacer de un nuevo motor V8 de 307 pulgadas cubicas de 200 caballos de fuerza, el cual opuesto al V8 302, el nuevo 307 estaba compuesto de un cigüeñal de 327 en un bloque de 283. En el tope de la línea, Chevrolet fabrico su segundo Camaro Pace Car para Indianápolis, un modelo convertible RS/SS blanco con franjas color naranja e interiores en cuadros negro y blanco (houndstooth). El Pace Car actual estuvo equipado con el motor V8 de 396 pulgadas cubicas, aunque la mayoría de las replicas vendidas al publico salieron de fabrica con el motor V8 de 350 pulgadas cubicas.

Como si esto fuera poco, Chevrolet ofreció dos modelos, en una cantidad extremadamente limitada a través de su “Oficina Central de Ordenes de Producción”, conocida por sus siglas en ingles como COPO, los modelos COPO 9560 y COPO 9561.

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El modelo COPO 9561 fue básicamente un Camaro cupe al cual le habían atucuñado un motor de 427 pulgadas cubicas en su versión de acero completo, motor que producía unos 425hp. La mayoría de los 1,015 modelos COPO 9561 fueron entregados al concesionario Yenko Chevrolet de Pensilvania, donde serian convertidos en un modelo exclusivo de la agencia, el “Yenko Camaro”.

Más raro aun fue el Camaro COPO 9560, la legendaria versión con el motor ZL-1 427 de aluminio, el cual también fue anunciado con 425 caballos de fuerza. Debido a su limitada producción, su increíble potencia y peso relativamente liviano, el COPO 9560 es considerado como el más rápido y valioso Camaro de todos los tiempos.

Las ventas y producción de los modelos 1969 se estiraron entrado el invierno de 1969 extendiéndose hasta comienzos de 1970, por lo que algunos modelos ’69 fueron registrados como modelos 1970, lo que creo confusión entre los consumidores y coleccionistas de ahora.

2da. Generación: 1970 ½ – 1981

Aun con su tardío comienzo en febrero de 1970, la 2da. Generación del Camaro se extendió desde el 1970 ½ hasta el 1981, 12 años de producción. La segunda generación del Camaro fue inspirada por el Ferrari, y también fue más grande, más pesada y no fue ofrecida en su versión convertible. Según la década progreso, el Camaro sería menos potente, sucumbiendo (al igual que todos los autos) a las presiones y exigencias de las regulaciones de emisión y la crisis del petróleo.

1970 ½ - El Camaro de la segunda generación continuo utilizando la plataforma del Nova, las sopandas traseras y los brazos “A-arms” en la suspensión delantera. Dichos brazos fueron rediseñados y la caja del guía y sistema de manejo se movió de la parte trasera del eje delantero, a la parte delantera del eje, fuera de esto, los componentes mecánicos del auto fueron básicamente familiares.

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Igualmente familiar fueron las opciones de motor. El motor de 6 cilindros de 250 pulgadas cubicas y 155hp fue el motor básico, seguido por el insignificante motor V8 307 de 200 caballos. Un nuevo motor V8 de 350 pulgadas cubicas de 250 caballos con un carburador de dos bocas reemplazo el motor 327. Si el cliente ordenaba la versión SS, el motor 350 venia equipado con un carburador de 4 bocas y una compresión más alta, lo que rendía unos 300 hp. De hecho, el cliente podía pagar un poco más y obtener una de las dos versiones del V8 396 con 350 o 375 caballos de fuerza.

Igual que antes, el Camaro fue ofrecido en sus versiones Rally Sport, Súper Sport o ambas. La opción Rally Sport incluía una apariencia diferente en el frente del auto, en la cual la defensa delantera era de dos piezas y en el centro, rodeado de una terminación en goma, estaba situada la cavidad central de la parrilla. La versión Súper Sport incluía una suspensión más rígida y por supuesto, los logos de “SS”.

La estrella de los Camaro 1970 ½ fue nuevamente el modelo Z/28, ahora equipado con el motor 350 LT-1 de 360 caballos de fuerza. Distinto a la versión 302 anterior de altas revoluciones, el nuevo modelo con el motor LT-1 era mucho más manejable en el trajín diario del tráfico, aun manteniendo una buena curva de potencia en todo momento, ofreciendo el atractivo de una nueva transmisión automática. Car & Driver probo uno de los nuevos modelos Z/28 de 1970 ½, acelerando al son de 5.8 segundos de 0-60mph, y marcando un tiempo de 14.2 segundos para el ¼ de milla a 100.3 millas por hora.

1971 - Lamentablemente, el tiempo de gloria y disfrute del motor LT-1 solo duraron un año. Según las regulaciones federales para la emisión de gases en los autos apretaban a los fabricantes, Chevrolet redujo la compresión en todos sus modelos de 1971, adoptando a su vez el método de medir el caballaje de todos sus motores a un sistema combinado “net” y a su lado “gross”, algo que cambio finalmente en el 1972, donde todo fue medido como caballaje “neto”.

El motor básico de 6 cilindros de 250 pulgadas cubicas bajo de 155hp a 110hp, pero el golpe grande lo sufrió el motor LT-1, que sufrió un bajon de sus 360hp originales a una nueva medida “gross” de 330hp y “net” de 275hp. Fuera de esto, el modelo 1971 apenas cambio del modelo 1970 ½, con las excepciones de butacas individuales de respaldar alto, y el modelo Z/28 recibió un “spoiler” trasero más alto de tres piezas.

1972 – Los mayores cambios para el modelo 1972 ocurrieron debajo del bonete, donde el debacle de caballaje continúo. El motor LT-1 bajo a 255hp neto y el más robusto de los motores grandes (el cual continuaron llamando 396, cuando en realidad tenía 402 pulgadas cubicas de desplazamiento) ostentaba 240hp neto.

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1973 – Para el nuevo año modelo 1973, las defensas del nuevo modelo fueron revisadas y el drenaje de caballaje continuaba en su apogeo. El motor básico 250 6 cil. tenía una anémica cifra de 100hp, y el modelo L82 apenas 245 caballos de fuerza. El motor grande fue descontinuado por completo. En lugar de la versión Súper Sport, Chevrolet ofreció el nuevo “Type-LT” Camaro, que incluía una variedad de opciones de lujo bajo un mismo número.

1974 – Para cumplir con las nueva regulaciones federales, las defensas del Camaro 1974 fueron rediseñadas, utilizando unas piezas gruesas en aluminio al frente y atrás. La opción de Rally Sport desapareció, y la nueva parrilla, la misma para todos los modelos fue en forma de pala, mientras que los focos traseros fueron integrados a los guarda lodos. No hubo cambios en cuanto al caballaje o a los motores disponibles en el 1974.

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1975 – Mostrando muy poca visión a largo plazo, Chevrolet elimino la versión Z/28 de la línea, a la vez ofreciendo solo tres versiones de motor, todas equipadas con un convertidor catalítico, el 6 cilindros 250 ahora con 105hp, una versión del V8 350 con carburador de 2 bocas desarrollando 145 patéticos caballos de fuerza y la versión con el carburador de 4 bocas con apenas 155hp.

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Se podía diferenciar el modelo 1975 de su predecesor de 1974 por un nuevo cristal trasero que se extendía curveando al lateral de la capota. Nuevo para el 1975 fue el “Rally Sport Package”, que solo consistía de una pintura de dos tonos y unas calcomanías.

1976 - Por alguna razón, el Camaro de 1975 se vendió bien, por lo que apenas hubo cambios para el modelo 1976. Un nuevo panel de aluminio fue añadido entre los focos traseros en la versión Type-LT, frenos asistidos (power brakes) por primera vez fueron equipo estándar, y el “Cruise control” fue una nueva opción. El motor 350 de 2 bocas fue descontinuado a favor a un mas raquítico V8 de 305 pulgadas cubicas, también de dos bocas, que generaba 140hp, mientras que el V8 350 de 4 bocas continuo generando una inexcusable cifra de 165hp.

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1977 – Cuando el Camaro de 1977 apareció en el mercado, este nuevamente presento algunos cambios menores, como limpia parabrisas intermitentes, pero la verdadera noticia fue el regreso del modelo Z/28 como un modelo independiente, concentrado en manejo y performance, algo que el modelo ’77 logro, aun cuando solo producía 170 caballos de fuerza, 5 más que el ano anterior, del mismo motor V8 350 de 4 bocas. El Camaro de 1977 le faltaba brillo y agallas, pero lucio mejor que su archí-rival el Mustang, que para entonces insistía en la configuración del modelo Mustang II. Por primera vez desde su incepción, el Camaro vendió más modelos que el Mustang 198,755 vs. 161,654 unidades.

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1978 – Para la edición 1978, Chevrolet se atrevió jugar con el éxito del año anterior, recibiendo el Camaro 1978 una nueva nariz y defensas enormes en plástico blando. Cinco modelos fueron ofrecido para el ’78, el Sport Coupe, el Rally Sport, el Type-LT, el Type-LT Rally Sport y el Z/28, en adición a una nueva opción de capotas “T-Top” traslucientes.

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El modelo Z/28 recibió un “body package” completo que incluyo aperturas de ventilación en los guarda lodos delanteros y un “hood scoop” no funcional, diseño que recibió un poco de respaldo con la versión revisada del 350 V8 ahora con 185hp, un poquito mejor, pero todavía débil.

1979 – En términos generales, el modelo 1979 fue básicamente el mismo de 1978, sin embargo este se convirtió en el más popular hasta el momento. El modelo Type-LT fue descontinuado a favor de una nueva versión llamada Berlinetta. Cabe señalar que esta popular versión Berlinetta fue la creación de la destacada diseñadora puertorriqueña Nelly Toledo, la primera dama y primera hispana en formar parte de un equipo de diseño de una de las grandes tres firmas fabricantes de automóviles. Recientemente, durante la celebración de la Feria “Women in the Fast Lane” de Plaza Las Americas, Nelly Toledo fue reconocida por su trayectoria automovilística y se exhibió, casualmente, un Camaro Berlinetta de 1979.

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Los motores no cambiaron, aunque GM tuvo que jugar un poco con los “ratings”, para estar en conformidad con nuevos cambios ambientales. El modelo Z/28 bajo a 175hp. El cambio más sustancial fue un nuevo panel de instrumentos con relojería más contemporánea y una mejor localización de los controles. Chevrolet vendió 282,571 modelos Camaro en el 1979, cifra que jamás podría superar.

1980 – Buscando mayor economía en el año modelo 1980, Chevrolet creó caos en la línea de motores disponibles, dejando el resto del auto prácticamente idéntico. Un nuevo motor V6 de 229 pulgadas cubicas y 115hp reemplazo en obsoleto motor de 6 cilindros en línea y debuto en ese año también, un nuevo motor V8 de 267 pulgadas cubicas con 120 caballos de fuerza. La mejor noticia fue que el 350 V8 del Z/28 aumento su caballaje a 190hp. Debutando en el medio de la crisis de petróleo, las ventas del Camaro se fueron en picada alcanzando solamente una cifra de 152,005, 130 mil unidades menos que el año anterior.

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1981 – La anticuada plataforma de la Segunda Generación del Camaro había llegado su fin, siendo el ’81 su última salida. Chevrolet, utilizando ahora las nuevas computadoras de control de motor integradas, todos sus motores fueron certificados en los 50 Estados, pero la potencia del Z/28 nuevamente bajo, en esta ocasión a 175hp.

El modelo Rally Sport nuevamente fue descontinuado, y la alineación del Camaro para el 1981 fue de tres modelos bien definidos: el Sport Coupe básico, el Berlinetta y el Z/28. Estos tres modelos sobrevivieron para ver el 1982, pero no mucho más de eso.

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NUMEROS DE PRODUCCION DE LAS PRIMERAS DOS GENERACIONES DEL CAMARO

1967220,906 - 160,648 Coupe, 25,141 Convertible, 602 Z/28, 64,842 RS, 34,411 SS y 104 Pace Cars

1968235,147 – 176,813 Coupe, 20,440 Convertible, 7,199 Z/28, 40,977 RS, 30,695 SS

1969243,085 – 165,226 Coupe, 17,573 Convertible, 20,302 Z/28, 37,773 RS, 36,309 SS y 3,675 P.C.

1970124,901 – 100,967 Coupe, 8,733 Z/28, 27,136 RS, 15,201 SS

1971 – 114,630 – 91,481 Coupe, 4,862 Z/28, 18,404 RS, 18,287 SS

1972 – 68,651 – 58,544 Coupe, 2,575 Z/28, 11,364 RS, 7,532 SS

1973 –  96,751 – 52,850 Coupe, 11,574 Z/28, 32,327 Type-LT, 16,133 RS

1974 – 151,008 – 88,243 Coupe, 13,802 Z/28, 48,963 Type-LT

1975 – 145,770 – 105,927 Coupe, 39,843 Type-LT, 7,000 RS

1976 – 182,959 – 130,538 Coupe, 52,421 Type-LT, 15,855 RS

1977 – 218,853 – 131,717 Coupe, 14,349 Z/28, 72,787 Type-LT, 17,026 RS

1978 – 272,631 – 134,491 Coupe, 54,901 Z/28, 65,635 Type-LT, 11,902 RS

1979 – 282,571 – 111,537 Coupe, 84,877 Z/28, 67,236 Berlinetta, 19,101 RS

1980 – 152,005 – 68,174 Coupe, 45,137 Z/28, 26,679 Berlinetta, 12,015 RS

1981 – 126,139 – 62,614 Coupe, 20,253 Coupe Z/28, 43,272 Berlinetta

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TRIVIA SOBRE EL CAMARO – SABIA USTED QUE….?

  • La fecha oficial del nacimiento del Camaro es el 29 de septiembre de 1966.
  • Sabía usted que originalmente el Camaro se iba a llamar Panther?
  • El nombre Z/28 fue escogido porque era el próximo número después del último proyecto Z/27!
  • Originalmente, Chevrolet tenía la intención de utilizar 3 carburadores en el motor 327.
  • El motor V8 350 utilizado en el Súper Sport 350 de 1967 fue exclusivo del Camaro.
  • El diseño original para el Camaro de 1967 incluía el uso de aros de ruedas de 13 pulgadas de diámetro.
  • El Camaro estableció una marca en la pista de Indianápolis, habiendo sido el único auto en la historia, 1967 y 1969 en haber sido seleccionado como Pace Car en los primeros tres aos de su producción.

ATENTOS A LA SEGUNDA PARTE DE ESTE REPORTAJE QUE CUBRIRA LAS GENERACIONES ENTRE EL 1982 HASTA EL PRESENTE.

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