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Chevrolet El Camino - Historia y Trayectoria

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Por Luis Mariano Muñoz

La Chevrolet El Camino fue una combinación de Cupe y Vehiculo Utilitario producido por Chevrolet en los años 1959-1960 y 1964-1987. Esta fue introducida al mercado en el 1959 como respuesta a la exitosa Ford Ranchero que debuto en el 1957. La producción original de la El Camino solo duro dos años, 1959-1960, siendo continuada en el 1964 y extendiéndose hasta el 1987. Para los años 1964-1977, la unidad fue construida en la plataforma del modelo Chevelle, algo que cambio en el 1978 con la presentación de la plataforma GM G-Body.

Historia del modelo

Origen – Ford de Australia fue la primera compañía en producir un “Coupe Utility” como resultado de la carta enviada por la esposa de un granjero de Victoria Australia, en la cual solicitaba se produjera un vehiculo en el que “pudieran viajar a la Iglesia el domingo, y cargar los cerdos el lunes”. El diseñador de Ford, Lew Bandt desarrollo una solución viable y el primer “Coupe Utility” salió al mercado en el 1934. Holden, la subsidiaria de General Motors de Australia también produjo su versión, la cual fue ofrecida en el 1935. Por su parte, la firma Studebaker ofreció su modelo “Coupe Express” entre el 1937 y el 1939. Sin embargo, el estilo de carrocería no regresaría al mercado hasta que Ford presentara su modelo Ranchero en el 1957.

Primera Generación (1959 – 1960)

Producción – 1959 22,246 unidades

                         1960 14,163 unidades

Ensamblaje – Arlington, Tejas

Motores ofrecidos – 235 cu. in. 6 Cil. ; 283 cu. in. V8; 348 cu. in. V8

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1959 - El modelo El Camino fue ofrecido en el 1959, dos años después de la Ford Ranchero, y al igual que la Ranchero, esta fue basada en una plataforma ya en producción, en el caso de la El Camino, en la del totalmente nuevo modelo de camioneta de dos puertas Brookwood. Sumamente estilizada, la El Camino tuvo mayor ventas en el 1959, unas 22,000 unidades, comparado con las cifras del modelo Ford de 14,000 unidades.

La Chevrolet El Camino fue la primera camioneta Chevrolet en utilizar un piso de acero para la caja de carga, en lugar del tradicional piso de madera.

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Chevrolet ofreció varias combinaciones de motor de alto rendimiento entre los cuales figuraron: el motor V8 283 Turbo-Jet con carburación de 2 o 4 bocas; el motor Turbo-Thrust 348 en versiones de un carburador de 4 bocas o tres carburadores de 2 bocas de 315hp; y las versiones 283 de carburación de 4 bocas y 250hp o la más potente versión del 283 con Fuel Injection de 290 caballos de fuerza.

La Revista Hot Rod Magazine condujo una prueba de la El Camino de 1959 equipada con el más potente motor V8 348 de 315hp de “lifters” sólidos y 3 carburadores de 2 bocas con la transmisión manual de 4 velocidades, y certifico una aceleración de 0-60mph de 7 segundos y una velocidad máxima estimada de 130mph. Hot Rod también redijo que con una relación de diferencial más baja, la El Camino debería marcar unos 14 segundos a 100mph para el cuarto de milla.

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Un total de 22,246 unidades El Camino fueron producidas en el 1959, superando la marca inicial de la Ranchero en el 1957, su primer año, de 21,706 unidades. La historia cambiaria para el 1960.

1960 – A pesar de una serie de cambios en precio, equipo básico y equipo opcional, las ventas del modelo de 1960 de la El Camino bajaron drásticamente para un total de 14, 163 unidades producidas, mientras que Ford movió 21,027 modelos Ranchero, que ahora estaban construidas en la nueva plataforma más pequeña del modelo Falcon.

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Segunda Generación (1964 – 1967)

1964 - Chevrolet nuevamente presento el modelo El Camino en el 1964, cuatro años más tarde, basado en la plataforma del Chevelle. El nuevo modelo era muy similar al Chevelle desde el poste hacia el frente y de hecho, tenia emblemas de Chevelle y de El Camino, pero al Chevrolet mercadear la misma como un vehiculo utilitario, las versiones más potentes de motor ofrecidas en el Chevelle no fueron ofrecidas en la El Camino.

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Inicialmente los ofrecimientos de motor se limitaron a los motores de 6 cilindros de 194 y 230 pulgadas cubicas, con caballajes de 120 y 155hp respectivamente. El motor V8 estándar fie el 283 de carburador de 2 bocas de 195hp, con la opción de la versión de 4 bocas y doble escape de 220hp. Más adelante en el año modelo 1964, Chevrolet ofreció las versiones del V8 de 327 pulgadas cubicas, una de 250hp y otra de mayor compresión y un carburador mas grande, que desarrollaba 300 caballos de fuerza, también con el sistema de doble escape.

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1965 – Para el 1965, la El Camino recibió los mismos cambios estéticos del Chevelle, incluyendo la más potente versión del motor 327 L-79 de 350 caballos de fuerza. La mayoría de las otras opciones de motor fueron las mismas ofrecidas en el 1964, incluyendo las versiones de 194 y 230 pulgadas cubicas del 6 cilindros; el motor V8 283 de 195hp y las del 327 de 250 y 300hp.

1966 – En el 1966, Chevrolet ofreció por primera vez el motor de 396 pulgadas cubicas en ambas versiones de 325 y 375 caballos de fuerza. Otros cambios incluyeron nueva lata exterior y la El Camino seguía siendo idéntica al Chevelle desde el poste trasero de la puerta en adelante.

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Un nuevo panel de instrumentos fue presentado. En el interior, en el modelo básico, un asiento completo fue utilizado con las alfombras en goma, lo mismo que el Chevelle 300. La versión “Custom” utilizo los interiores del modelo Chevelle Malibu, con un asiento enterizo forrado en combinación de vinilo y tela o todo vinilo, y las alfombras no eran de goma. El cliente podía también ordenar la opción de las butacas individuales “Strato Swivel” con una consola central. Se ofreció un tacómetro como opción.

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1967 – Nuevamente la El Camino recibió los mismos cambios estéticos del Chevelle, que incluyeron una nueva parrilla, una nueva defensa delantera y nuevas varetas exteriores. Los amortiguadores de aire trasero continuaron ofreciéndose, de manera que el conductor pudiese compensar el peso de carga trasero.

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El 1967 trajo también la nueva transmisión automática de 3 velocidades Turbo-Hydramatic. El ’67 fue el segundo año del motor 396 (L35, L34 y L78), siendo la versión L35 de 325hp estándar en el modelo SS396. Las versiones L34 (ahora con 350hp) y L78 de 375hp podían ser ordenadas de fabrica. Las transmisiones ofrecidas fueron la de 3 velocidades manual y la de 2 velocidades automática com estándar y las opciones de la transmisión manual de 4 velocidades M20 o M21 (Close-Ratio) o la nueva Turbo-Hydro automática de 3 velocidades.

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Tercera Generación – 1968 – 1972

1968 – Para dicho año, la El Camino fue ofrecida en la plataforma del Chevelle Station Wagon de 4 puertas, lo que resulto en un modelo más largo entre ejes y en su dimensión total; la El Camino también compartió los detalles interiores y exteriores del Chevelle Malibu.

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Cambios en el tren de fuerza incluyeron las opciones de sistemas de Frenos de Disco en la parte delantera y un diferencial equipado con Posi-Traction.

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Una nueva versión del modelo Súper Sport SS396 fue ofrecida, con los motores de 325 y 350hp. Regreso nuevamente, desde el 1966, la opción de motor L78 de 375hp. Esta tenia “lifters” sólidos, tapas de bloque “big port” rectangulares y un carburador Holley de 800cfm montado en un manifold “low-rise” de aluminio. En el 1968, versión SS fue un modelo por separado, el SS-396.

1969 – Los modelos 1969 tuvieron muy pocos cambios, siendo los mayores un frente un poco mas redondeado. Una barra cromada conectaba los focos y una defensa con aperturas acomodaba las luces de “parking”. Un nuevo panel de instrumentos redondo reemplazo el modelo linear anterior.

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Por primera vez, se ofreció el nuevo motor V8 de 350 pulgadas cubicas en la El Camino, al igual que en otros modelos de Chevrolet para ese año. Los modelos Súper Sport contaban con los motores 396 de 265 y 325hp debajo de un nuevo bonete con doble protuberancia exterior, y una parrilla en negro con el emblema de SS. Versiones más potentes del V8 396 fueron ofrecidas con caballajes de 350 y 375hp.

Otras opciones incluyeron ventanas y seguros eléctricos. Curiosamente, las luces de reversa fueron movidas de la defensa a la compuerta trasera de los modelos El Camino.

1970 – Los modelos para el ’70 recibieron cambios estéticos que le dieron una apariencia más cuadrada a la El Camino. Aunque los emblemas leían 396, los nuevos modelos SS tenían un desplazamiento de 402 pulgadas cubicas. El más grande y potente nuevo motor LS96 de 454 pulgadas cubicas y 450 caballos de fuerza y 500 libras de torque fue ofrecido y se ofrecieron unos números de 13 segundos a 108mph para la distancia del ¼ de milla.

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1971 – Nuevamente en el 1971 la El Camino recibió cambios estéticos en su frente, cambios que incluyeron un foco delantero sencillo, una nueva parrilla y defensa delantera y focos direccionales y de “parking” integrados.

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Para el 1971, los cambios para el uso de gasolina sin plomo de bajo octanaje fueron implementados, lo que requirió reducciones en la compresión de los motores y la adición del sistema A.I.R. (Smog Pump), para controlar las emisiones en los escapes.

Los ofrecimientos de motor para el 1971 incluyeron el motor 6 cilindros de 250 pulgadas cubicas, los V8 pequeños de 307 y 350 pulgadas cubicas y los V8 grandes de 402 y 454 pulgadas cubicas. El caballaje de los motores variaba desde 145 para los 6 cilindros a 365 para el más potente, el L55 454. El motor LS6 V8 454 fue descontinuado para siempre.

1972 – Los modelos para el ’72 utilizaron un solo foco para las luces direccionales y de “parking”, que fue instalado en los guarda lodos delanteros; la barra cromada delantera, ahora doble también fue revisada.

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En el 1972, la potencia de los motores cambio de caballos de fuerza SAE a caballaje “Neto”, según medidos en un motor con todos los accesorios conectados incluyendo la bomba de control de gases. Con esto, se estableció el nuevo caballaje par los motores que fueron: 110hp para el motor de 6 cil. 250; 175hp para el V8 350; y el 402, que aun se mercadeaba como 396, tenía 240hp, mientras que el más potente V8 454 recibió un “rating” de 270hp.

La versión Súper Sport ahora podía ordenarse a fabrica con cualquier combinación de motor incluyendo el V8 de 307 pulgadas cubicas. Los modelos ’72 SS con el motor 454 utilizaron una “W” para el quinto digito de su número de serie.

Cuarta Generación – 1973 – 1977

En el 1973, la El Camino fue rediseñada. Esta replico las líneas del Chevelle y utilizo la plataforma de la “station wagon”, por lo que fue la generación en la cual la El Camino fue la más larga de todas. Nuevas defensas diseñadas para absorber la energía en un impacto fueron utilizadas, por lo que la apariencia tuvo sus cambios, y se aumento el peso de las unidades.

Hubo dos diferentes versiones en cuanto a sus detalles para el 1972, el modelo básico y la versión SS utilizaron equipos derivados del modelo Chevelle Malibu, mientras que se ofreció el modelo El Camino Classic (1974), derivados del más refinado Chevelle Malibu Classic.

1973 – El diseño del chasis, al igual que el de la carrocería fueron totalmente nuevos, ambos con una medida de “wheel Track” de 25mm mas ancho. Los frenos delanteros de disco ahora eran equipo estándar.

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Algunos detalles adicionales ofrecidos en el ’73 incluyeron: nuevo techo con doble panel acústico; nuevo sistema de “Flow-Through Ventilation”; un refinado sistema de generador Delcotron y una batería sellada con terminales en el costado; un nuevo tanque de gasolina de 22 galones, entre otros.

Otras opciones destacadas fueron: asientos tipo “Swivel” con una consola central; aros Turbine I de uretano reforzado con acero y un nuevo panel de instrumentos. Los beneficios del nuevo diseño incluyeron mejor visibilidad debido a unos pilares reducidos y mayor entereza estructural.

El motor V8 307 de 115hp era ahora el motor básico y las opciones incluyeron: el V8 350 de 2 bocas de 145hp; el V8 350 de 4 bocas y 175hp; y el V8 454 de 4 bocas ahora con 245hp.

La transmisión del modelo básico lo fue la manual de 3 velocidades, siendo la Turbo Hydramatic automática de 3 velocidades y la manual de 4 velocidades opcionales.

El modelo SS para el 1973 ahora contaba con una parrilla negra con las siglas SS, líneas “Striping”, molduras de la cuneta del techo en color brillante; espejos en color coordinado, barras estabilizadoras delanteras y traseras especiales, instrumentación especial con emblemas de SS y los aros Rally con gomas Serie-70 con las letras al relieve en blanco.

1974 – Para el ’74, la El Camino lucio una nueva parrilla alongada, muy a la Mercedes-Benz, y el tope de la línea, la El Camino Classic lucio nuevas butacas más lujosas, lujosas alfombras y detalles en madera en el panel de instrumentos. El motor V8 350 se convirtió en el motor estándar y se ofreció por vez primera el nuevo V8 de 400 pulgadas cubicas. Se ofreció nuevamente el motor V8 454.

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1975 – La parrilla de los modelos ’75 cambio nuevamente, dándole una apariencia fresca a la El Camino. Cambios en la suspensión ofrecieron una corrida más silenciosa y las gomas de diseño “Radial-Ply” fueron equipo estándar. Otros ofrecimientos incluyeron: espejos retrovisores exteriores dobles de control remoto, limpia parabrisas intermitentes y “Cruise control”.

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Los motores incluyeron nuevamente el motor 250 de 6 cilindros en línea, ahora con 105hp, mientras que el motor 454 nuevamente perdió caballaje, ahora solo con 215hp y fue ofrecido en la línea completa El Camino.

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1976 – Para el ’76 los modelos El Camino Classic ofrecieron los nuevos focos rectangulares que otros modelos GM ofrecían. Estos eran doble foco, uno sobre el otro. El modelo básico retuvo los focos redondos.

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Los ofrecimientos de motor incluyeron el 6 cilindros en línea de 250, ofreciéndose una nueva opción de motor V8 de 305 pulgadas cubicas de 140hp; el motor V8 350 se ofreció en versiones de 2 y 4 bocas y por último el motor V8 400 que mantuvo sus 175hp.

1977 – Nada cambio para el año 1977 excepto que el motor V8 de 400 pulgadas cubicas fue descontinuado.

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Quinta Generación – 1978 – 1987

Entre el 1978 y el 1987 se produjeron cuatro variantes de la El Camino: los modelos Classic, Black Knight (1978), Royal Knight (1979-1983), Conquista y Súper Sport.

El motor Buick V6 se utilizo por primera vez en la El Camino, se utilizo el V8 de 305 pulgadas cubicas de 15- y 165hp, y para los años 1982-1984, el motor Oldsmobile Diesel se ofreció también como una opción.

1978 – La El Camino develada para el 1978 adopto muchas cualidades del modelo Malibu, adoptando los componentes del modelo en el frente y la compuerta trasera y la defensa trasera del Malibu “station wagon”. Por vez primera, la El Camino tuvo su propio chasis, el cual no compartió con ningún otro modelo GM. El nuevo frente utilizaba un solo foco de diseño rectangular.

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El motor básico lo fue el V6 de 200 pulgadas cubicas de 95hp, excepto en California, donde utilizo el motor Buick de 231 pulgada cubica. Los motores opcionales fueron el V8 305 de 145hp y el V8 350 de 170 caballos de fuerza.

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1979 – El modelo 1979 sufrió muy pocos cambios comparado con el año anterior, siendo el único cambio visible una parrilla delantera dividida. Las opciones de motor fueron las mismas de 1978.

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1980 – El modelo El Camino tuvo muy pocos cambios para el 1980, aunque las opciones de motor tuvieron ajustes. El motor básico tenía un desplazamiento de 229 pulgadas cubicas, aumentando no solo el desplazamiento, sino el caballaje también, de 94 a 115hp. Se ofreció como opción el V8 de 267 pulgadas cibicas de 125 caballos de fuerza, el V8 305 de 155hp, el motor V8 350 fue descontinuado.

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1981 – Los modelos ’81 lucieron una nueva parrilla tubular de diseño horizontal. Los motores se mantuvieron los mismos, perdiendo la versión V8 de 305 unos 5 caballos de fuerza. La transmisión automática utilizo un nuevo convertidor de diseño “lock-up” que ayudo en el consumo de combustible.

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1982 – Para el 1982 el modelo El Camino tuvo nuevamente cambios en su apariencia frontal, luciendo una nueva parrilla de cuadros, flanqueada por doble foco rectangular a cada lado. Nuevo debajo del bonete se ofreció el motor Diesel V8 de 5.7 litros y 105 caballos de fuerza. No hubo otros cambios en la línea de motores ofrecidos en este año.

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1983 – Para el ’83 se descontinuó el motor V8 de 4.4 litros, por lo que el V8 de 5.0 litros fue la única opción disponible en motores de gasolina.

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1984 a 1987 - La versión El Camino SS fue ofrecida solamente como una opción completada por la firma Choo-Choo Customs de Chattanooga, Tennessee, e incluía un nuevo frente aerodinámico muy similar al del Montecarlo SS del mismo año.

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Para el 1985 General Motors paso la producción de la El Camino a la planta de Méjico y el motor de 4.3 litros fue equipo básico hasta el 1987.

“Misterioso” Modelo 1988

La producción para la Chevrolet El Camino concluyo calladamente a fines de 1987. El número de serie del “ultimo” modelo El Camino en salir de la fabrica no fue publicado, lo que causo mucha especulación en los foros cibernéticos, aunque extraoficialmente se mantiene que el numero 3GCCW80H2HS915586 puede haber sido el vehiculo final de la serie.

Existe cierta confusión debido a un reportaje publicado por Automotive News, en el cual lista unas 420 unidades de la El Camino, fueron entregadas como vehículos nuevos de venta en el año calendario 1988. Algunos de estos vehículos fueron registrados como modelos “1988” basados en la fecha de su venta al detal. Sin embargo estos supuestos modelos “1988” tienen una “H” como su decimo digito “VIN”, por lo que son realmente “MY”, correspondientes al año modelo 1987. Vehículos legítimamente 1988 deberían haber tenido una “J” en su decimo digito del número de serie.

Posteriormente, el GM Media Archive/Heritage Center confirmo que no hubo ninguna producción de modelo El Camino MY de 1988. Caso cerrado!

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Para cerrar este reportaje, los dejo con algunas imágenes de diseñadores, algunos de ellos de la propia Chevrolet, con sus “conceptos” de lo que podría ser la El Camino del futuro. Que les parece, debería regresar al mercado?

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