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Sinopsis de la Historia del Corvette - 7 Generaciones del Gran Deportivo Americano

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Por Luis Mariano Muñoz

El Corvette es único en la historia automotriz mundial. Ningún otro automóvil ha alcanzado un hito similar de 60 Años de producción y contando, y ningún otro vehículo se ha acercado a la reputación romántica del potente deportivo de dos asientos de la Chevrolet.

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El primer Corvette salió de la fábrica de Chevrolet de Flint, Michigan el 30 de junio de 1953. El más reciente Corvette de 2013, marca el 60 Aniversario del modelo, el último modelo de la 6ta. Generación y en su forma de motor 427 el convertible más rápido en la historia del Corvette. Este modelo ya se considera uno de Colección por todos sus atributos.

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El Corvette fue el resultado de la imaginación y creatividad de Harvey Earl, Jefe de Diseño de Chevrolet para el 1951, que inspirado por los grandes y legendarios autos deportivos europeos quiso crear un auto deportivo americano que pudiese competir con estos y triunfar en las pistas internacionales. El nombre Corvette fue tomado prestado de un buque de guerra rápido y ágil de la Marina Inglesa.

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Generaciones del Chevrolet Corvette

Es el propósito de este reportaje, presentar una visión rápida y resumida de las 6 Generaciones del Corvette producidos entre el 1953 y el 2013. Este reportaje tendrá otras presentaciones subsiguientes detallando cada una de las 6 Generaciones, así que pendiente a los Boletines Informativos publicados por el Capitulo de Puerto Rico de la National Corvette Restorers Society y por supuesto, Autos Clasicos e Historicos con Luis Mariano.

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C1 – El Corvette Original (1953-1962)

Solamente 300 modelos del Corvette fueron fabricados en el 1953. Cada uno de esos primeros modelos salió de la fábrica en el color blanco (Polo White), con interiores rojos, capota negra y aros rojos. El Corvette fue fabricado en fibra de vidrio buscando alivianar el peso del auto, pero esos primeros autos producidos utilizaron un motor de 6 cilindros de apenas 150 caballos de fuerza y una transmisión automática de dos velocidades. El resultado fue más un vehículo deportivo de paseo que un bólido de alto rendimiento que fue el propósito original.

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Para el 1954 Chevrolet ofreció variedad de colores en el Corvette y en el 1955 debuto el motor Chevrolet de 265 pulgadas cubicas en el Corvette, dando un paso gigantesco en la apreciación del consumidor del auto que comenzó entonces su trayectoria por la historia automotriz.

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Los años subsiguientes vieron una sofisticación del modelo original en su apariencia, sus amenidades y muy importante las opciones de motor y transmisión que sembraron el camino hacia la gloria deportiva.

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Ya en el 1961 Chevrolet comienza a dar señas de lo traería la segunda generación en una de las más importantes era del automovilismo americano, los “Años del Muscle Car”.

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La producción total de Corvette C1 fabricados entre el 1953 y el 1962 fue de 69,015 unidades.

 

C2 – La Era de los Muscle Cars (1963-1967)

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El Corvette realmente realizo su meta para los años sesenta. En esta era, la producción de Corvette aumento de unas 10,000 unidades anuales a unos 27,000 vehículos por año. La variedad de motores y combinaciones de motores ofrecidos también aumento y varias ediciones especiales de alto rendimiento fueron ofrecidos, como por ejemplo la legendaria Grand Sport de 1963 fabricada para competencias automovilísticas.

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El modelo de 1965 incluyo la opción del motor V8 de 396 pulgadas cubicas y 425 caballos de fuerza; el 1966 ve el nacimiento del motor V8 427 en versiones de 390 y 425 caballos de fuerza y el 1967 nos trajo el 427 en versiones de 390 y 425hp y el legendario motor L-88.

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La producción total de Corvette C2 fabricados entre el 1963 y el 1967 fue de 117,964 unidades.

 

C3 – La Era del Mako-Shark (1968-1982) – Diseño de Larry Shinoda

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Los autos de esta 3ra. Generación componen la generación de mayor producción de todos los tiempos. De las aproximadamente 1,541,375 unidades del Corvette fabricadas entre el 1953 y el 2013, unas 542,861 de estas pertenecen a la 3ra. Generación fabricadas entre el 1968 y el 1982. Esta generación comenzó fuertemente en el 1968, pero esta se vio afectada por las reducciones medidas y controles de emisión y de caballaje, complicados aun más por el malestar que habito dentro de la GM en la década de los setenta.

El Corvette de 1969 debuta el nuevo motor de 350 pulgadas cubicas y en el 1971, el famoso motor 427 crece a 454 pulgadas cubicas manteniendo el caballaje en 425hp. En el 1972 GM cambia su forma de medir y publicar el caballaje de sus motores de SAE Gross a SAE Net, lo que resulta en cifras de caballaje menores a las acostumbradas, algo que se complica aun mas cuando surge el cambio a gasolina sin plomo, uso de convertidores catalíticos, etc. resultando en modelos de Corvette de 165hp para el 1975. Al cerrar la 3ra. Generación en el 1982, la versión de motor L83 producía unos 200hp.

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La producción total de Corvette C3 fabricados entre el 1968 y el 1982 fue la más alta de todos los tiempos con unas 542,861 unidades.

 

1983 – El Misterioso año que no aparece en ninguna generación en record.

Ya desde comienzos de los ochenta, Chevrolet había comenzado a diseñar el auto que daría nacimiento a la cuarta generación del Corvette, pero según notas publicadas por GM, un total de 43 unidades del Corvette de 1983 fueron fabricadas, pero estas padecieron de una serie de problemas y defectos en la calidad que obligo a Chevrolet a posponer el debut de su nuevo auto hasta el año 1984.

 

C4 – Un Buen Primer Corvette (1984-1996)

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El modelo C4 de 1984 tuvo una gran mejoría en calidad y en caballaje a través de su corrida de doce años, lo que ha provocado que esta generación haya crecido recientemente en popularidad entre los entusiastas del Motorsport de estos tiempos, ya que los Corvette de esta generación son potentes y accesibles económicamente.

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Es durante esta generación que nació el potente motor ZR-1, resultado de la unión técnica entre GM y Lotus, creando un nuevo diseño del motor L98 al cual GM bautizo con el nombre de LT5, un bloque de aluminio con las mismas dimensiones del L98, pero con doble eje de leva a la cabeza y 32 válvulas, medidas que alcanzaron un “rating” de 375hp.

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GM realizo que no contaba con las facilidades de ensamblaje para el nuevo motor ZR1 en su fábrica de Bowling Green, Kentucky, por lo que hizo arreglos para que la planta de Mercury-Marine en Oklahoma armara los motores y los embarcara a Kentucky.

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La producción total de Corvette C4 fabricados entre el 1984 y el 1996 fue de unas 358,180 unidades.

 

C5 – El Retorno a la Gloria (1997-2004)

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Tras la producción de la C4, Chevrolet nuevamente comenzó desde el piso hacia arriba, diseñando un nuevo Corvette basado en la más reciente tecnología disponible. El resultado fue el retorno a la gloria para la marca. El Corvette C5 reconquisto su liderato en el mercado de autos de alto rendimiento y también marco el regreso de GM a las competencias automovilísticas profesionales a nivel internacional, participando estas en prestigiosos eventos como Le Mans y el American Le Mans Series.

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El modelo C5 fue un cambio radical a su predecesor, el auto ahora utilizaba una plataforma de caja hydroformada, la transmisión fue corrida a la parte trasera del vehículo, conectada al motor via tubos de torque. En el 2001 renace la versión Z06 sucesor del ZR1 de la Generación C4. El motor Z06 era básicamente una versión del LS1, que era un motor más liviano y práctico, que logro superar los logros del ZR1 en prácticamente todo menos en velocidad máxima. El 2003 vio la creación del Modelo de 50 Aniversario.

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La producción total de Corvette C5 fabricados entre el 1997 y el 2004 fue de unas 238,230 unidades.

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C6 – Refinando la Tecnología (2005-2013)

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La actual generación del Corvette es un súper carro tecnológicamente adelantado, diseñado para competir en el más alto nivel de autos deportivos de alto rendimiento. Según la primera década del siglo 21 a progresado, Chevrolet se ha unido a todos los fabricantes de autos a nivel internacional para extraer caballaje de pista de competencia a los motores que puedan certificarse como legales para la calle. Las más recientes versiones del Corvette ZR1 son capaces de alcanzar velocidades de sobre 200mph y su costo cómodamente rebasa la cifra de los $100,000. Dólares.

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El nuevo motor V8 LS2 de 6.0L “small block” que se instalo en el Corvette de 2005 desarrolla, en su forma básica estándar unos 400hp, siendo el motor básico más potente en un Corvette en todos los tiempos.

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Los modelos de 2013 son básicamente Ediciones de Colección desde antes de que salieran del piso del concesionario. Pintadas en blanco con franjas plateadas y los emblemas que lo identifican como el modelo 60 Aniversario hacen de este modelo uno de gran valor de colección a corto y largo plazo.

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La producción total de Corvette C6 fabricados entre el 2005 y el 2013 fue de unas 215,125 unidades.

 

C7 – El Futuro del Corvette (2014 -   )

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El tanto esperado modelo C7 ya está en producción y se espera entrega de los mismos en las próximas semanas, meses, etc. En su forma básica es el Corvette mas potente nunca antes hecho, con cifras de 450hp como motor estándar.

Sus líneas, estilo y presentación en general son únicas y han ocasionado un torrente de emociones entre los aficionados del Corvette. Muchos lo adoran otros no están seguros, pero todo el mundo quiere uno. Sobre este, estaremos abundando en un próximo reportaje.

Resumen:

La historia de cada una de las generaciones es única y especial. Cada generación, cada año y cada modelo trae algo a la mesa del entusiasta. Los puristas son fanáticos de la 1ra. Y 2da. Generación, otros prefieren la 3ra. Generación, mientras que muchos juran que el Corvette volvió a la vida con la 6ta. Generación. Sea cual sea su selección, la realidad es que la historia documenta su éxito y su posición eterna como el Gran Deportivo Americano. Atentos a futuros reportajes de seguimiento.

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