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Del Valle Corvette Collection Continua en Crecimiento

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Por Luis Mariano Muñoz

Recientemente y gracias a la cortesía del Ing. Pablo Del Valle, tuve la oportunidad de revisitar el hogar de la Colección de vehículos Corvette más grande de Puerto Rico, cuya calidad de vehículos no tiene nada que envidiar a las mejores colecciones a nivel mundial. En esta ocasión, me enfoque en cuatro modelos de la 3ra. Generación del Gran Deportivo Americano.

Habiendo completado todos los años modelos de las primeras dos generaciones 1952 a 1967, Del Valle y su equipo se concentraron en localizar y adquirir cada uno de los modelos que componen la Generación C3, que incorpora los modelos de los años 1968 a 1982. La tercera generación del Corvette es la más larga en términos de años (15 años) y la más grande en términos de producción, con un total de 542,741 unidades, siendo el año 1979 el de mayor producción con 53,807 vehículos construidos.

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En este reportaje nos enfocaremos en los años 1975 a 1978, ofreciéndoles a usted amigo lector, detalles particulares de cada auto y de cada año. Al llegar a las facilidades de la colección, los autos habían sido movidos al exterior del hangar, lo que facilito la fotografía y el que pudiéramos enfocarnos con más detalle en cada uno de ellos. A continuación les presentaremos cada auto por separado y al final del reportaje tendrán la oportunidad de disfrutar de dos videos que fueron tomados la misma tarde.

Corvette 1975 – El Corvette 1975 fue promovido como el “Corvette eficiente”. Gracias a un nuevo sistema de encendido con un distribuidor electrónico sin platinos, los intervalos de servicio serían mayores; y con el nuevo convertidor catalítico y gasolina “Sin Plomo Solamente”, más eficiente en cuanto a la conservación del medioambiente.

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Gracias al sistema de ignición electrónica, se elimina el sistema de tacómetros mecánicos conectados al distribuidor a través de un cable mecánico, siendo sustituido por tacómetros electrónicos. El velocímetro de los modelos de 1975 incorpora por vez primera el sistema métrico, y en dígitos de menor tamaño debajo de las indicaciones de MPH, ofreciendo la velocidad marcada en kilómetros por hora.

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Debajo del bonete del auto que les presentamos se encuentra el motor V8 350 L82, que en el 1975 fue ofrecido con el caballaje más bajo de todos los años, apenas 205hp. Cabe señalar el hecho de que aunque las versiones L82 fueron identificadas con el emblema L82 en el bonete, el 1975 vio numerosos autos que salieron de fábrica sin dicho emblema, siendo este uno de esos.

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Todos los modelos 1975 vinieron equipados con las ruedas pintadas en plateado y no se ofrecio ningún otro tipo de tapa bocinas.

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El modelo 1975 también fue el último modelo de la producción 1968 a 1982 que ofreció la versión convertible y no sería hasta el 1986 que regresara dicha versión. Solamente un 12% de la producción de dicho año fue convertible. El 1975 también fue el último año en el cual el precio de un modelo convertible fuese más económico que el de un cupe.

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La producción total para el año 1975 fue de 38,465 unidades de las cuales 33,836 fueron cupés y 4,629 fueron convertibles. Solamente 2,372 salieron equipadas con el motor L82 de 205hp. El modelo 1975 perteneciente a la Colección Del Valle tiene apenas 26, 215 millas originales en su odómetro.

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Corvette 1976 – El modelo Corvette 1976 tuvo una serie de cambios sobre el año anterior, entre estos, los ingenieros de Chevrolet colocaron una plancha de acero debajo de los asientos para minimizar el calor proveniente del convertidor catalico hacia la cabina. Otro cambio fue la incorporación de las nuevas ruedas que habían sido anunciadas en el 1973, pero que debutaron en este modelo 1975. Estas ruedas de aluminio fabricadas por Kelsey-Hayes, bajo la opción número YJ8, consistía de cuatro ruedas de aluminio y una de acero para la repuesta.

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El modelo 1976 también incorporo el nuevo y notorio “Sport Steering Wheel”, que fuese compartido con el Chevrolet Vega, algo que no cayó muy simpático entre los dueños del Corvette.

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La nueva batería GM “Freedom Battery”, una batería sellada que no requería mantenimiento, fue instalada en todos los modelos de 1976. Por otro lado, el modelo ’76 fue el ultimo ao en el cual el Corvette vino exclusivamente con los radios Delco, ya que el próximo ao, una nueva consola ofrecía el espacio para acomodar una gran variedad de radios. Algunos modelos 1976 producidos a finales del año modelo, incorporaron componentes asociados con los modelos 1977, particularmente en el interior del vehiculo. El 1976 no vio el sistema de Astro Ventilation en sus modelos.

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El motor L82 opcional para el Corvette de 1976 producía unos 210 caballos de fuerza, 5 caballos más que el año anterior. Todos los modelos equipados con dicho motor recibieron la identificación en el bonete.

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La producción total del modelo 1976 fue de 46,558 unidades, de las cuales solo 5,720 salieron con el motor L82, y apenas 2,088 utilizaron la transmisión manual de 4 velocidades. El color blanco fue el más popular en dicho año con unas 10,674 unidades pintadas en dicho color. Este auto tiene apenas 11,587 millas originales en su odómetro.

Corvette 1977 – Nuevamente el nuevo modelo recibe cambios sobre el modelo anterior, en este caso, uno de estos fue la relocalización del guía unas dos pulgadas más cercanas al panel de instrumentos, ofreciendo la posición de manejo de brazos estirados, común en pruebas automovilísticas, y que en adición ofrecía mayor comodidad entrando y saliendo del auto. La nueva consola central permitía en uso de un gran margen de opciones de radios DELCO, entre los cuales un nuevo radio “8-Track” fue ofrecido.

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En el panel de instrumentos, varios relojes fueron rediseñados, y el reloj de amperaje fue reemplazado por un voltímetro. Las vísceras ahora podían girar, ofreciendo protección solar en posición lateral. Chevrolet respondió a la crítica sobre el guía del modelo ’76, ofreciendo un nuevo estilo de tres patas forrados en piel, montado sobre una columna ajustable.

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La opción RPO V54 consistía de un “rack” de carga instalado en la parte trasera del auto, lo que permitía que las capotas (T-Tops) fueran acomodadas en el mismo, dejando libre el área de carga detrás de los asientos. Otro cambio, efectivo el vehiculo número de Serie 1Z37X7S427373, fue la relocalización del control de la alarma desde el guarda lodos delantero al mecanismo de la puerta del conductor.

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Los asientos de piel fueron equipo estándar en el 1977, aunque se ofrecia la opción de asientos de tela al mismo precio. El motor L82 mantuvo el caballaje del ao anterior, pero hubo un cambio en cuanto al color del motor, siendo Chevrolet Orange utilizado para la primera parte de la producción y Chevrolet Blue para la parte final de la producción.

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La producción total para el año 1977 fue de 49,213 unidades, de las cuales solo 6,148 fueron equipadas con el motor L82. Este espectacular ejemplar tiene solamente 2, 463 millas originales en su odómetro.

Corvette 1978 - Pace Car & Anniversary Edition – El 1978 marco el 25 Aniversario del Chevrolet Corvette y todos los autos llevaron un medallón conmemorando la ocasión en el frente y en la parte trasera junto a la tapa de la gasolina. El cambio más dramático lo fue una nueva configuración del cristal trasero, eliminando el estilo anterior y creando un efecto tanto estético, como aerodinámico y funcional. Este cambio le dio nueva vida a un estilo que se encontraba ya en su decimotercer año, ofreciendo mayor espacio de carga detrás de los asientos y mejor visibilidad trasera. GM instalo una cortina corrediza que ofrecía seguridad a la carga en dicho compartimiento.

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El panel de instrumentos recibió cambios visibles en cuanto al tacómetro y velocímetro, los paños de las puertas fueron diferentes, incluyendo un descansa brazo desmontable, y una nueva gaveta guantera frente al asiento del pasajero.

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Nuestro vehiculo vino equipado con el motor L82 que para el 1978 producía 220hp, el motor más potente desde el 1975. Los motores L82 también vinieron equipado con un múltiple de admisión de aluminio más eficiente y que pesaba 24 libras menos que la unidad de acero anterior.

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El tanque de gasolina fue aumentado de 17 galones a 24 galones, utilizando una goma de repuesta 195/80D15 para que se acomodara al espacio reducido. El Corvette se convirtió al uso de gomas métricas tamaño P225/70R15 estándar y un tamaño 255/60R15 opcional.

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Conmemorando el 25 Aniversario, Chevrolet ofreció dos opciones, una Silver Anniversary Edition, apropiadamente pintada en dos tonos de plateado.

La segunda opción, como la de nuestro reportaje, fue la “Pace Car Edition” de Indianápolis, de las cuales originalmente Chevrolet planeaba producir solamente 300, honrando la producción de 1952. Tras el auge y demanda del modelo cuando se anunció, Chevrolet altero sus planes para producir una para cada concesionario Chevrolet, lo que llevo la producción final a 6,502 unidades.

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Esta unidad incorporaba una pintura de doble tono en negro con plateado dividido por unas franjas rojas e incluía “spoilers” delantero y trasero y otros componentes aerodinámicos.

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La Revista Road & Track probo un modelo Pace Car equipado con el motor L82 y marco un tiempo de 6.6 segundos de 0-60mph y un tiempo de 15.3 segundos a 95mph para la distancia del cuarto de milla.

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La producción total del Corvette 1978 fue de 40,272 unidades, de las cuales 6,502 fueron Pace Car Edition. El millaje original documentado de este vehiculo es de solo 7,355 millas.

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Resumen – Llegar a las facilidades donde se encuentra la Del Valle Corvette Collection y encontrarnos con vehículos espectaculares ya no nos coge de sorpresa. Hemos aprendido que el Ing. Pablo Del Valle solo tiene una manera de hacer las cosas y esta es una de excelencia!

Cada uno de los autos que cubrimos está en condiciones de concours, o podríamos decir a nivel de otro premio de NCRS. Cada vehiculo tiene un millaje bajo y está equipado con opciones que lo distinguen del montón. Cada adquisición es una estudiada y todos los factores son considerados al efecto de que los vehículos sean especiales.

Al momento de subir este reportaje, estos autos completan una colección que incluye uno de cada año desde el primer Corvette de 1953, hasta el 1982, último modelo de la tercera generación.

Estamos hablando de 3 décadas de autos, cada uno especial. Entre estos autos están todos los modelos con motor L82, todos los modelos “Big Block”, modelos con “Fuel Injection”, modelos cupe y por supuesto los convertibles.

Visitando la colección encontramos vehículos ganadores de premios AACA, de premios NCRS Top Flight, premios Bloomington Gold y otros distinguidos reconocimientos que pueden otorgarse a autos de este nivel. Cada vehiculo meticulosamente mantenido por su personal, bajo la supervisión de su hijo, el Ing. Carlos Del Valle.

Agradecemos al Ing. Del Valle, a su hijo y su personal todas las atenciones que regularmente tiene para con este servidor, proveyéndole la oportunidad de documentar para todo el mundo y para todos los tiempos, esta magnífica colección del Gran Deportivo Americano, el Chevrolet Corvette.

 LINKS A VIDEOS DE ESTOS AUTOS Y LA COLECCION EN GENERAL:

https://youtu.be/RSeVs_R9XYw

https://youtu.be/pZbGVopuiVk

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