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Mercury Comet 202 2Dr. 1967 R-Code 427/425HP - "The Man's Car"

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Por Luis Mariano Muñoz

Durante las décadas de los treinta, cuarenta y comienzos de los cincuenta, autos propulsados por el motor Ford V-8 Flathead reinaron en las pruebas de aceleración, en las playas de Daytona Beach y en los lagos de sal de Bonneville. Hubo retadores en el camino, como por ejemplo el potente Hudson Súper-Six y ocasionalmente otro potentes motores 6 y 8 en línea de Oldsmobile, Packard, etc.

Todo esto cambio a mediados de los cincuenta, cuando Chevrolet debuta su motor V8 “pequeño”, el legendario 265cid. El motor aumento su desplazamiento a 283 cu. in., eventualmente a 327 y desde ese punto, comenzó la dominancia de Chevrolet en las pistas.

El camino no se hizo más fácil para Ford en la década de los sesenta, cuando nace el y se reconoce la categoría de los “muscle cars”. Pontiac da el primer golpe oficial cuando en el 1964 presenta el Pontiac Tempest G.T.O., un vehículo de tamaño intermedio (recuerden intermedio para el estándar de su época), propulsado por un motor de 389 pulgadas cubicas, tres carburadores y una transmisión de 4 velocidades. El tigre, la cabra o como quieran llamarlo, se despunta de la competencia en las calles y en las pistas.

Las otras divisiones de GM hacen lo propio, naciendo así el Chevelle SS, el Oldsmobile 442, el Buick Grand Sport; y por supuesto a los que se les unió el ejercito MOPAR, con sus Belvedere, GTX, Coronet, etc. con sus potentes motores 426 Wedge y eventualmente Hemi.

Ford, una compañía históricamente envuelta en vehículos de alto rendimiento no puede quedarse atrás, por lo que presenta su propia línea de súper autos, que incluyo los Galaxie 500 406 y 427, el legendario Thunderbolt y un limitado grupo de Fairlane con el motor 427 side-oiler de 425hp.

Si fue difícil para Ford recuperar la imagen de “performance” en las calles y en las pistas, imagínense lo difícil que fue el camino para su línea hermana Mercury. Con la excepción de algunos Mercury de tamaño “full-size” que corrían en NASCAR, el resto de la línea estaba compuesta de autos básicos económicos, o de sedanes de lujo.

Esto comenzó a cambiar poco a poco con la presentación del Comet Caliente con el motor del Mustang, el V8 260 y 289, gradualmente subiendo al modelo intermedio con el motor V8 390 de 335hp, pero no fue hasta el 1967, cuando Mercury presento un contendiente de primera línea, el Comet 202 R-Code con el motor 427 Medium-Riser de 425hp y 480 libras de torque.

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Aunque en el 1966 Ford instalo el potente motor 427 en algunos Fairlane, no fue hasta el ’67 que el motor encontró un hogar debajo del bonete de un Mercury. Mercury ofreció el motor 427 R-Code en cualquiera de las combinaciones del Comet dos puertas, el Cyclone, el Caliente, el Capri Hardtop y el más económico y básico modelos, el 202, dos puertas con poste. Este ultimo un caso interesante, ya que era 6 pulgadas más corto y 100 libras más liviano que los modelos “Hardtop”. No era un vehículo impresionante, no tenia franjas, ni un “scoop”, tenia asientos completos con tapicería básica, nada, “peladito”, excepto un emblema, muy discreto por si, con la sigla de “427”! El auto perfecto para el corredor de calle y/o de pista.

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Igual que su primo el Ford Fairlane, Mercury utilizó el motor “Cobra 427” en dos configuraciones, una versión denominada “Cyclone 427”, con un carburador Holley 780cfm de 4 bocas de 410hp; y otra con dos carburadores Holley de 652cfm cada uno de 425hp denominada “Súper Cyclone 427”. Ambos motores con una compresión de 11.0:1, “lifters” sólidos y solamente con la transmisión manual de 4 velocidades.

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La producción total de Fairlane y Comet con la combinación del motor 427/425hp fue apenas de unos 200 autos de los cuales solo 5 fueron el Comet 202 básico, más corto y más liviano. Aquellos autos que recibían la opción del motor “Súper Cyclone 427” podían ordenar como opción extra un tacómetro por $47.00, gomas wide-oval por $83.00, frenos delanteros de disco por $84.00, lo que traía el precio de un Comet 202 Súper Cyclone 427 a un total de aproximadamente $3,200.00. Esta combinación de precio accesible, motor grande, caballaje ilimitado en una carrocería intermedia liviana era la esencia destilada del término “muscle car”.

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De acuerdo al experto en autos Ford Bob Perkins, el auto negro que aparece en algunas de las fotos que incluimos en este reportaje y que irá a subasta MECUM en Kissimmee, Florida en enero, perteneció al deportista y celebre “playboy” Zack Reynolds, heredero de la fortuna de Reynolds Tobacco Co., y un empedernido fanático de los productos Ford. El auto se encuentra en las condiciones exactas que salió de la fábrica de Lorain, Ohio, incluyendo su pintura original Black Súper Diamond Lustre Enamel. El auto tiene todas las opciones de fábrica para el Súper Cyclone 427, el tacómetro, las gomas anchas, los frenos de disco, los cinturones de seguridad y la transmisión de 4 velocidades.

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Este fue el único Cyclone 202 R-Code que se le instalo un radio AM/FM. Este último detalle es muy particular, ya que como los modelos R-Code del Súper Cyclone no tenían antena, su dueño original (Reynolds) le instalo una debajo del bonete para que mantuviese su apariencia original. El auto tiene apenas 2,000 millas en un odómetro sumamente documentado y se entiende que es el ejemplo más original de un Súper Cyclone 427 en existencia.

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ESPECIFICACIONES DE MERCURY COMET 427 DE 1967:

  • Marca/Modelo: Mercury Comet 202 Hardtop
  • Motor: V8 OHV 427 cu. in.
  • Caballaje: 425HP – 6,000RPM
  • Torque: 480 ft. lbs. – 3,700RPM (El Torque delata el caballaje real)
  • Carburación: 2 carburadores de 4V
  • Compresión: 11.0:1
  • Distancia entre ejes: 116.0 pulgadas
  • Peso: 3,400 libras
  • Cantidad fabricados: 6
  • Performance 0 – 60 mph = 6.0 segundos
  • Performance ¼ milla: 14.3 ET 102 MPH
  • Precio de Venta: $ 3,200.00 incluyendo opciones

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Cuando el Comet Súper Cyclone 427 fue puesto a la venta en el 1967, Mercury publico un comunicado de prensa con la descripción de este tan especial vehículo. A continuación incluimos el mismo tal como fue publicado.

1967 Press Release

Dearborn, Michigan – Production of lightweight 427 CID Ford Fairlines and Mercury Intermediates with trunk-mounted batteries was confirmed today by Jacque H. Passino, Ford Motor Company Special Vehicles Manager.

Mr. Passino said more than 50 orders for these light-weight intermediate models, intended primarily for drag racing, have been processed since early spring. The cars may be ordered through any Ford or Mercury dealer. A weight reduction of 120-150 pounds is achieved through deletion of the “sealer and sound deadener: package normally included in assembly of the vehicles.

Intermediates in the Ford Fairlane and Mercury Comet, Caliente and Cyclone lines have been available with a 4-V or 8-V 427 CID engines since public introduction of the 1967 models. The lightweight models were put into production in response to the demand of customers interested in drag racing.

A kit to convert previously delivered 427 CID intermediates to the trunk-mounted battery configuration is now available through dealers.

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