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Volvo PV444/544 Celebra 70ta. Aniversario

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Por Luis Mariano Muñoz

El Volvo PV444, el modelo que revitalizo la compañía, convirtiéndose en un éxito instantáneo en los años inmediatos a la post guerra, celebra su 70 Aniversario este mes de septiembre. El PV44 fue uno de los pocos autos Europeos de pasajeros que fuese diseñado y planificado durante la guerra y uno de los primeros en ser exhibidos al público en el recientemente estrenado Royal Tennis Hall en Estocolmo, conjuntamente con el PV60 en el 1944.

Volvo solo había existido por unos 18 años al presentar los dos modelos, y aunque el PV60 fue un auto de la pre-guerra, un modelo de 4 puertas que había estado en gestación desde el 1940, el PV-444 sería un modelo de dos puertas totalmente nuevo en todo el sentido de la palabra. Los dos autos fueron bautizados con el nombre de “Las Palomas de la Paz de Volvo” y en el curso de los 10 días de la exhibición, sobre 150,000 personas vieron el nuevo Volvo en persona.

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A pesar de que más de 60 ingenieros habían estado trabajando en el proyecto del PV44 por más de dos años, el prototipo exhibido en el Tennis Palace no fue uno funcional. Los fundadores de Volvo, Assar Gabrielsson y Gustav Larson aprobaron el diseño, y cuando el prototipo fue exhibido al público, ya habían 2,300 contratos de venta firmados. Los siguientes tres años serian unos de desarrollo y de pruebas rigurosas y no sería hasta marzo de 1947 que la primera versión de producción del PV444 saldría de la línea de producción.

 

El PV444 fue el primer modelo de la Volvo en utilizar una carrocería de una pieza y el primer Volvo en utilizar un motor de válvulas a la cabeza. El motor 4 cilindros de 1.4 litros OHV, designado B4B, que propulso las versiones de producción del PV444 producía unos 40 caballos de fuerza. El primer grupo de autos de producción todos tenían una pintura exterior negra, combinado con un color verde claro para todas las piezas metálicas internas.

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Para el 1950 la potencia del motor fue aumentada a 44hp, en octubre de 1950 a 51hp. Para el 1956, cuando los modelos PV444 comenzaron a aparecer en los Estados Unidos, el motor cambio al modelo B14A, recibiendo una serie de mejoras incluyendo un nuevo manifold de admisión que acomodaba dos carburadores SU “side draft”, lo que aumento el caballaje del auto a 70 caballos de fuerza.

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Para el año modelo 1957, el PV444 recibió el nuevo motor cuyo desplazamiento ahora era de 1.6 litros, ofreciéndose en versiones B16A con un carburador y B16B con dos carburadores. Para entonces, el PV444 comenzó a desplazar, debido a su potencia y durabilidad, a muchos coches deportivos de dos pasajeros.

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El PV444 tuvo una producción de once años, un tiempo relativamente corto para su era, pero sería el primer éxito de la compañía en cuanto a vehículos de alto volumen en el mercado extranjero, específicamente los Estados Unidos. El primer Volvo PV44 en arribar a America lo hizo casi al final del ciclo de vida del modelo, en agosto de 1955.

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Inicialmente Volvo tenía unas expectativas modestas para el PV44, planeando una producción de unas 8,00 unidades, pero proporcionalmente el PV444 fue un gran esfuerzo de la fábrica nunca antes habiendo producido más de 2,000 unidades de ningún modelo. Al concluir la producción del PV444, la producción había alcanzado la cifra de 200,000 unidades, 25 veces más de lo originalmente proyectado.

 

PV544 – 1958

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En el 1958, Volvo presento el sucesor del modelo PV444, el nuevo PV544. Las diferencias entre modelos eran sutiles, siendo la más destacada estéticamente, un nuevo cristal delantero de una sola pieza. Otros cambios incluyeron nuevos focos traseros, un velocímetro de tipo cinta, y una nueva transmisión manual de 4 velocidades que suplanto la anterior de tres velocidades.

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El próximo cambio significativo vino en el 1962, cuando el motor B16 fue reemplazado por el nuevo B18 de 1.8 litros. El nuevo motor B18 tenía un nuevo bloque con cinco puntos de apoyo para el cigüeñal. Nuevamente el motor fue ofrecido con uno o dos carburadores, esta vez designados como B18A y B18D.

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En el 1962 Volvo también cambio su sistema eléctrico de 6 voltios por el más moderno y eficiente sistema de 12 voltios. Para el 1963 Volvo comenzó a fabricar autos en su nueva planta en Dartmouth/Halifax, Canadá, la primera fábrica de producción de Volvo fuera de Suecia.

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DUETT - El PV544 también fue fabricado como un “station wagon”, la Duett, originalmente designada como PV445 y luego como P210.

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El PV544 continuó recibiendo revisiones mecánicas y cosméticas en incrementos anuales hasta el 1965, su último año de producción. Unas 440,000 unidades fueron fabricadas durante los 18 años de producción del PV444/544.

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El vehículo recibió un cariño tal de sus clientes, que Volvo se vio obligada a publicar anuncios en los cuales les pedía a sus clientes que no les diera coraje por el descontinuar la producción de este popular modelo.

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La utilizad del “Duett” permitió que Volvo continuara la producción del modelo “station wagon” hasta el año modelo 1969. Esta fue entonces reemplazada por la nueva versión de techo alto, el modelo Volvo 145, llamado también el “Express”.

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